Nació en Alajuela en 1867 y murió en San José en 1950. Cursó estudios en el Instituto Nacional y en el Instituto de Alajuela. Se incorporó como correspondiente a la Real Academia Española en 1903 y fue miembro fundador de la Academia Costarricense de la Lengua en 1923 (silla F). Fue secretario de la Legación en Europa (1885-1889), secretario particular del presidente don Rafael Yglesias, subsecretario de Relaciones Exteriores y carteras anexas (1896-1898), ministro en misión especial en varios países, regidor de San José (1904-1908), secretario de Relaciones Exteriores y carteras anexas (1909-1910), director de los Archivos Nacionales (19281929 y 1930-1940), cónsul general en España (1929-1930) y ministro plenipotenciario en Guatemala (1944-1945). Se le declaró Benemérito de la Patria en 1944. Principales obras publicadas: Hojarasca (1894), Cuentos ticos (1901), Magdalena (1902), Historia de Costa Rica. El descubrimiento y la conquista (1905), Cartilla histórica de Costa Rica (1909), El mensaje de 1916 (1916), Reseña histórica de Talamanca (1918), Crónicas coloniales (1921), Don Florencio del Castillo en las Cortes de Cádiz (1925), La Independencia y otros episodios (1928), La Guerra de la Liga y la invasión de Quijano (1934), Cosas y gentes de antaño (1935), Juan Santamaría, el soldado héroe de Costa Rica (1937), Morazán en Costa Rica (1942) y Espigando en el pasado (1946).

Bibliografía: Fernández Umaña, Víctor Hugo. 1978. Ricardo Fernández Guardia. San José, Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes.

Tomado de: Memoria del 90º Aniversario de la Academia Costarricense de La Lengua, de las fichas biográficas preparadas por Jorge Sáenz Carbonell.